mercredi 20 septembre 2017

Les mystères du VAN : Où va l’argent des touristes à Nantes ?

En matière touristique, distinguer « visites » et « visiteurs » représente déjà un effort. Certains peuvent s’y laisser prendre. « Plus de deux millions de visiteurs » a titré Ouest France à propos du Voyage à Nantes 2017. Mais non ! Il ne s’agissait que de visites dénombrées sur vingt-cinq sites soit par un compteur, soit par un « médiateur », soit par une billetterie. Le Voyage à Nantes revendique « seulement » 800.000 visiteurs. Chacun d’eux n’aurait donc même pas visité trois des sites phares du Voyage à Nantes… Conclusion : soit les visiteurs étaient bien moins nombreux en réalité, soit ils ne sont pas venus pour le VAN. Soit les deux à la fois.

Et si déjà le nombre de visites ne dit pas combien il y a eu de visiteurs, il dit encore moins combien ils ont dépensé. Jean Blaise en a sa petite idée. Ou sa grosse idée. « L’an dernier, les retombées économiques ont été évaluées à 50 millions d’€, le résultat sera sans doute supérieur », a-t-il indiqué (Presse Océan du 5 septembre 2017). L’an dernier, Le Voyage à Nantes revendiquait même 51,1 millions d’euros de « consommation touristique des visiteurs estivaux sur le territoire métropolitain » pour 644.000 visiteurs et 80 euros de dépenses par visiteur.

Des touristes très radins... ou bien moins nombreux qu'on ne le dit ?

Les 644.000 visiteurs de 2016 ont été comptés dans les mêmes conditions que ceux de cette année, avec 1.715.527 « visites » dénombrées sur vingt-trois sites, soit moins de 2,7 visites par visiteur en moyenne – et même moins de 1,4 si l’on excluait le Jardin des plantes et la cour du château des ducs de Bretagne. Décidément, les touristes ne montrent pas beaucoup d’intérêt pour les merveilles du Voyage à Nantes.

Les 80 euros de dépenses par visiteur sont-ils davantage plausibles ? Un visiteur qui passe une nuit à l’hôtel dépense aisément 80 euros, et même 160 euros à deux avec le dîner. En revanche, une famille de cinq personnes venue de Rennes ou de Pornic passer la journée à Nantes dans l’espoir – déçu – de dévaler le toboggan du château ne dépense certainement pas 400 euros. En tout cas, ce n’est pas en billetteries qu’elle les dépense, comme le montre le petit tableau ci-dessous :


Visites 2017
Tarif plein
Recette maxi
Musée Jules Verne
9 180
3
27.540
Planétarium
2 800
6
16.800
Château des ducs de Bretagne
56 463
8
451.704
Machines – Galerie
102 500
8,50
871.250
Machines – Carrousel
96 242
8,50
818.057
Machines- Voyage Grand Éléphant
32 775
8,50
278.587,5
Musée d’Arts
89 632
8
717.056
Muséum d'histoire naturelle
23 416
4
93.672

Total : 3.274.666,50 euros d’achats de billets pendant les deux mois du Voyage à Nantes, soit en moyenne 4,09 euros par « visiteur » revendiqué : même pas un demi-tour de manège au Carrousel. Si la « consommation touristique » était identique à celle de l’an dernier (51,1 millions d’euros), les billets d’entrée dans les différentes attractions n’en représenteraient que 6,4 % au maximum. Et en réalité beaucoup moins puisque, par le jeu des diverses réductions et des formules « Pass », le prix moyen réellement payé par les visiteurs est bien inférieur au tarif plein. Radins sur les billetteries, les touristes seraient-ils miraculeusement plus prodigues en hôtellerie-restauration ?

Nombre de touristes et dépenses des touristes, les deux termes du calcul de la « consommation touristique » affichée par Le Voyage à Nantes sont donc éminemment suspects. Alors, le jeu en vaut-il quand même la chandelle ? À suivre…

vendredi 15 septembre 2017

Nicole Araignée ? Quel drôle de nom pour un peintre !

Le musée d’arts se hâte lentement. Nantes Métropole recherche pour lui un conseil en communication« Suite à l'ouverture du musée au public le 23 juin 2017, le service communication du musée doit mettre en oeuvre sa politique de communication », explique froidement la direction de la culture. Eût-il pas été préférable que ledit service se préoccupât d'accomplir sa mission avant même l'ouverture du musée au public ? Sans doute a-t-il été pris de court par la rapidité de celle-ci, avec seulement quatre ans de retard sur les prévisions initiales. Il lui aura fallu encore près de trois mois pour découvrir qu'en raison de « compétences actuellement absentes du service » il a besoin d'un prestataire extérieur.

Ce dernier, retenu pour quatre mois, devra se charger de tâches exigeant des compétences rares comme la « rédaction de dossiers de presse » et les réponses aux « sollicitations et besoins divers du service ». Mais il ne sera pas seulement chargé de rattraper le temps perdu : il devra « préparer la communication de la première grande exposition temporaire d'hiver ». Celle-ci « établit le musée dans le concert des grands musées européens mais également internationaux comme Le Louvre, la National Gallery de Londres ou encore le Metropolitan de New-York », claironnait six mois à l’avance le dossier de presse du musée d’arts. Elle ouvrira ses portes le 1er décembre. C’est-à-dire que le communicant choisi n’aura en pratique que deux mois pour hisser le musée d’arts de Nantes au niveau des plus gros calibres internationaux. On cherche un surhomme.

Le défi est d’autant plus grand que l’exposition grâce à laquelle le musée d’arts de Nantes se mesurera au Louvre et au Metropolitan sera consacrée au peintre Nicolas Régnier (1591-1667). Un « génie caravagesque », assure le dossier de presse du musée, pas avare de compliments, mais un génie quand même pas très connu à ce jour. Du reste, il semble que Nantes ne possède pas une seule de ses œuvres : les quarante tableaux exposés viendront d’ailleurs. Pourquoi alors avoir choisi cet artiste pour une première exposition de prestige ? Sans doute parce que la Bretagne possède avec Annick Lemoine, enseignante à l’université de Rennes 2, la première (et seule) spécialiste internationale incontestée de son œuvre.

L’exposition sera sûrement irréprochable. Un catalogue publié par Liénart est déjà dans les cartons. Un colloque international sur les peintres étrangers en Italie au temps de Nicolas Régnier aura lieu dans l’auditorium du musée sauvé à grands frais des eaux souterraines. Ne reste qu’à faire venir le public. Là, ce sera au conseil en communication de jouer. Et il n’aura pas la tâche facile puisque Nicolas Régnier n’est pas seulement peu connu, il l’est sous différents noms. Hors de France, ce peintre flamand qui a surtout exercé en Italie est plus souvent appelé Niccolò Renieri, ce qui ne favorise évidemment pas une notoriété internationale. Déjà que tout le monde ne sait pas que Leonardo da Vinci ne fait qu’un avec Léonard de Vinci…

mercredi 13 septembre 2017

Jean Blaise dézingue-t-il Hécate pour sauver le toboggan ?

Nicolas Darrot « s’est planté », a dit suavement Jean Blaise à Julie Charrier-Jégo et Tifaine Cicéron (Presse Océan, 5 septembre 2017) à propos de Hécate, cette œuvre posée place Graslin le temps du Voyage à Nantes. L’extérieur, déjà, n’était pas bien beau. Les plus indulgents comparaient l’installation à une tente de Bédouins ; les moins aimables, à un gros sac poubelle. Mais la vraie déception était à l’intérieur, « cela ne fonctionnait pas quand il n’y avait pas de soleil », déplore Jean Blaise. Certes, pour qui visitait Hécate par temps gris, comme ce fut mon cas, « il ne se passait pas grand chose ».

Qu’un dispositif opto-mécanique censé jouer avec la lumière soit comme un joueur du FCN privé de ballon quand le Soleil n’est pas là, on aurait pu s’en douter. D’autant plus que Hécate est la déesse de la Lune : le désastre était annoncé. Ce n’est pas tant Nicolas Darrot que son commanditaire qui s’est planté. « Ce sont les aléas de la création », dit Jean Blaise. Non, ce sont les aléas d’un donneur d’ordre qui n’a pas bien réfléchi à ce qu’il allait obtenir.

Mais pourquoi Jean Blaise étale-t-il si complaisamment son échec ? On l’a entendu plus d’une fois rhabiller en coup de génie les flops les plus manifestes. Deux-trois adjectifs bien sentis et le tour était joué. Hécate aurait pu devenir une « ode magique aux éléments qui déploie ses séductions aux premiers rayons de l’astre des cieux », ou quelque chose dans le genre, histoire de renvoyer la responsabilité sur la météo.

Quel contraste avec le toboggan du château des ducs de Bretagne ! Inaccessible la moitié du temps, Paysage glissé a vu passer cinq fois moins de visiteurs que Hécate et a sûrement fait bien plus de déçus. Qu’importe, Jean Blaise est pour lui plein d’indulgence. « Nous avions fait les études nécessaires, mais il ne faut pas oublier que c’est un prototype », a-t-il dit à Julie Urbach, de 20 Minutes. Un prototype est le premier exemplaire d’un objet destiné à être produit en série. Et l’on croyait que c’était une œuvre d’art ? Quant aux « études nécessaires », vu le résultat, il n'est pas sûr que les trois protagonistes de la maîtrise d'œuvre -- architecte, constructeur, bureau d'étude -- soient ravis qu'on y insiste.

Hécate n’était pas moins un prototype que Paysage glissé. Pourquoi alors crier Darrot sur le baudet ? Pour détourner les regards, le temps que Jean Blaise redore le blason de son toboggan, qu’il voudrait conserver ad vitam aeternam ? Ce qui est une autre histoire – on y reviendra. 

mercredi 6 septembre 2017

Le VAN 2017 fidèle à la tradition des bilans invraisemblables

Pourquoi tant de hâte ? Quatre jours seulement après la fin de son opération estivale, Le Voyage à Nantes en a tiré un bilan, avec dossier de presse de seize pages à l’appui. Était-il donc écrit d’avance ? En partie, oui. Il s’ouvre sur la même formule grotesque que le bilan 2016, on a juste changé le millésime :

« Toute l’année le Voyage à Nantes travaille pour le développement du tourisme à Nantes et si l’événement estival reste la partie la plus visible de son action, cette édition 2017 marque, après 6 ans d’activités, combien l’art dans l’espace public bouscule la forme de la ville jusqu’à inventer de nouveaux usages pour ses habitants et visiteurs extérieurs. »

Le Voyage à Nantes radote-t-il ? Disons charitablement qu’il pratique le copier/coller. Et comme c’est courant sur internet, cela peut expliquer sa précipitation : le premier qui parle voit ses propos reproduits un peu partout, donc classés haut par les moteurs de recherche, donc considérés comme vérité d’évangile…

Le Voyage à Nantes annonce 2.389.943 « visites » entre le 1er juillet et le 27 août. Pour obtenir ce score, il additionne simplement les passages sur deux douzaines de sites. Il aurait pu l’augmenter ou le diminuer à volonté : il suffisait de moduler le nombre de compteurs posés ici et là. Or les compteurs comptent bêtement. Le retraité nantais qui fait chaque jour sa petite promenade au jardin des Plantes compte pour 58 visites à lui tout seul. S’il pousse jusqu'au buffet de la gare pour prendre un café, il sera à nouveau compté au retour : 116 visites. J’évalue ma contribution personnelle à une cinquantaine de visites comptabilisées sur une dizaine de sites.

Des visiteurs peu intéressés par le VAN

Les seuls résultats incontestables sont ceux des billetteries. Elles ne sont que huit. Là, on plafonne à 102.500 à la Galerie des Machines – et ce n’est encore pas un nombre de « visiteurs » puisque une partie des billets sont achetés par des Nantais. Le Planétarium ne dépasse pas 2.800 entrées tout rond.
De cette macédoine de chiffres, Jean Blaise tire néanmoins un bilan aussi global qu’inexpliqué : Nantes aurait reçu cet été 800.000 visiteurs, soit un quart de plus que l’an dernier. Des visiteurs pas très intéressés, dirait-on : L’Atelier, le cours Cambronne ou le Temple du goût, par exemple, ont reçu respectivement 16.249, 39.097 et 29.507 visites. Ces sites dûment répertoriés par le plan officiel de la ligne verte n’auraient donc été admirés que par respectivement 2 %, 5 % et 4 % des visiteurs censés être venus pour les voir…

Globalement, 800.000 visiteurs pour 2.389.943 visites revendiquées, ce n’est même pas trois visites par visiteur en moyenne, sans même avoir déduit les 116 visites du retraité. Si l’on exclut le château et le jardin des plantes, qui représentent 40 % du total, c’est moins de deux visites par personne ! À quoi bon avoir répertorié 57 étapes ?

Soit les visiteurs extérieurs sont en réalité bien moins nombreux que ne le prétend Jean Blaise, soit ils ne sont pas venus pour Le Voyage à Nantes. Bien entendu, ces deux hypothèses ne sont pas exclusives l’une de l’autre ! À l’évidence, beaucoup de visiteurs viennent pour le château des ducs de Bretagne, ou pour le musée d’arts, ou pour les Machines de l’île, ou pour La Loire à vélo, ou pour visiter la famille, ou pour préparer la rentrée en fac’ du petit, et pas du tout pour contempler un drapeau noir agité par une machine au théâtre Graslin ou un bidet pas fini posé dans le cours Cambronne.

Qu’importe, Le Voyage à Nantes se les approprie quand même. Et en tire des extrapolations économiques hasardeuses sur lesquelles on reviendra. 

samedi 2 septembre 2017

Médusant, le musée d’arts : (11) quand on aime, on ne compte pas ? Voire…

L’édition 2017 du Voyage à Nantes était « fortement tournée vers l’Art », assurait Jean Blaise, qui en avait même fait le slogan de l’année : « Ceux qui aiment l’art viendront à Nantes ! » -- à preuve la visite d’Eva & Adele, ces deux vieilles dames (dont un vieux monsieur) qui ont modestement décidé que chacune de leurs apparitions est une œuvre d’art. (Hélas, Le Voyage à Nantes n’a pas dit combien lui a coûté leur unique prestation locale.)

Combien sont-ils donc, « ceux qui aiment l’art » ? Un chiffre en donne une idée : 89.632 visiteurs au musée d’arts de Nantes pendant les deux mois du Voyage à Nantes. Jean Blaise considère que le musée « a tenu ses promesses », rapporte Julie Charrier-Jégo dans Presse Océan. Comme il n’avait rien promis, c’était plus facile.

Personne ne semble insister sur ce résultat. Par charité, peut-être : on ne tire pas sur une ambulance.

Panneau encore visible sur la chapelle de l'Oratoire
Ouvert en juin 2013, le MuCEM de Marseille a reçu 1 million de visiteurs en quatre mois. Mais Marseille, c’est grand ! Prenons Lens, alors : Le Louvre-Lens a ouvert ses portes vers la fin de l’automne 2012. En deux mois, il a drainé 200.000 visiteurs : deux fois plus en hiver que le musée de Nantes en été. Mais Lens, c’est le Louvre ! Soit, prenons le musée Soulages de Rodez, alors. Inauguré en 2014 : il lui a fallu deux mois et demi pour franchir la barre des 100.000 visiteurs. Ah ! tout de même : avec 100.000 visiteurs en deux mois et une semaine, Nantes coiffe sur le poteau ce musée spécialisé du lointain chef-lieu de l’Aveyron, une agglomération dix fois moins peuplée. (Accessoirement, le musée Soulages est trois fois moins grand que celui de Nantes et sa construction a coûté trois fois moins cher que notre rénovation.)

Les trois exemples ci-dessus sont ceux de nouveaux musées. Si l’on s’intéresse aux réouvertures après travaux, on trouve celle du musée de l’Homme à Paris, un musée thématique aux surfaces d’exposition quatre fois inférieures à celles de Nantes : 150.000 visiteurs en deux mois de 2016. Pourra-t-on se consoler avec le cas du Lille Métropole Musée d'art moderne de Villeneuve-d’Ascq ? Un peu moins grand que le musée de Nantes, il a rouvert en 2010 après des travaux trois fois moins coûteux que les nôtres. Il lui a fallu trois mois pour attirer autant de visiteurs, 88.762, que Nantes pendant les deux mois du Voyage à Nantes. Mais c’était à l'automne, et pas en centre-ville. Au fait, sa patronne de l'époque s’appelait Sophie Lévy. Elle dirige aujourd’hui le musée d’arts de Nantes.

Évitons de trop regarder vers l’étranger : il y aurait de quoi déprimer. Quand il a rouvert ses portes en juillet 2006 après 28 millions de livres de travaux, le musée Kelvingrove de Glasgow a drainé un million de visiteurs en deux mois. La visite y est gratuite, mais tout de même, dix visiteurs gratuits en Écosse pour un payant en Bretagne, ça fait mal. Peut-être « ceux qui aiment l’art » comptent-ils quand même, après tout : le billet d’entrée plein tarif coûte 8 euros. La culture coûte cher ? Essayez le toboggan.

jeudi 31 août 2017

Faut-il supprimer les Rendez-vous de l’Erdre ?

Depuis hier soir, la presse locale et nationale titre sur le vol de 6 kilos de nitrate de potassium commis à la faculté de médecine de Nantes. Or le vol a été constaté le 4 août ! Plus de trois semaines pour révéler cette information… explosive ? C’est probablement qu’on aurait préféré la cacher mais qu’elle a fini par fuiter ! Le secret a été à peine mieux gardé que le produit chimique.

Le nitrate de potassium, alias salpêtre, est une matière explosive et comburante utilisée dans la fabrication d’explosifs. Depuis le Moyen-âge, il entre dans la composition de la poudre à canon. Pas besoin de haute technologie : la bombe islamiste du marathon de Boston, en 2013, était une simple cocotte-minute remplie de nitrate de potassium, de charbon de bois, de soufre et de clous.

La fac de médecine devra s’interroger sur son organisation, puisque un produit dangereux y était stocké apparemment sans grandes précautions. Mais il y a plus urgent. Savoir que ce précurseur d’explosifs se balade dans la nature à la veille des fêtes de l’Erdre doit évidemment provoquer des tempêtes sous les crânes du côté de l’hôtel de ville, de la préfecture et du commissariat central.

Faut-il maintenir les fêtes de l’Erdre ? À vrai dire, la question aurait dû être posée depuis longtemps. Ni le cadre ni l’organisation des festivités ne sont propices à une sécurisation efficace. Oh ! les agents de sécurité ne manquent pas, ils suffisent tout à fait à perturber la circulation du public. Quant à le protéger vraiment, on ne peut se retenir d’un léger doute. Déjà, en voyant défiler les installations destinées à la restauration, on se dit qu’une cocotte-minute en plus ou en moins…

Le bassin Ceineray le 11 août : les jardins flottants ont
été retirés plus de quinze jours avant l'installation des
scènes sur l'eau. A quoi bon ?
Ce n’est pourtant pas que les Rendez-vous de l’Erdre soient organisés dans la précipitation. Au contraire, le travail est accompli avec un sens étonnant de l’anticipation. Trois semaines à l’avance, on met soigneusement de côté les jardins flottants du bassin Ceineray, ainsi rendu à son dépouillement originel bien avant le départ des touristes. Pourquoi tant de hâte, alors que les scènes ne seront installées sur l’eau que bien plus tard ? Mystère municipal… tout comme le budget que représente ces festivités, toutes simples à l’origine et qui en trente ans sont devenues un monstre disparate.

Une fête juste avant la rentrée scolaire, c’est une idée sympathique. Mais le barouf frénétique qui s’est imposé autour de l’Erdre ces dernières années ne connote pas une distraction familiale paisible. La crainte des cocottes-minutes n’arrangera rien. Johanna Rolland devrait en profiter pour remettre en question un concept qui a dépassé ses limites.

mardi 22 août 2017

Médusant, le musée d’arts : (10) des caleçons métalliques aux cartels

Je suis un peu déçu. Mon précédent billet sur le musée d’arts a été vu des milliers de fois sans que personne ne s’offusque d’y lire ceci : « Par ce temps de bêtises plates qui court, au milieu des stupidités normales qui nous encombrent, il est réjouissant, ne fût-ce que par diversion, de rencontrer au moins une bêtise échevelée, une stupidité gigantesque ».

Car, je l’avoue, c’est un plagiat. La phrase est de Gustave Flaubert. Dans Par les champs et par les grèves, relatant son voyage en Bretagne, il s’étonne de voir sur les statues du musée des beaux-arts de Nantes « des feuilles de vignes en fer-blanc, qui ont l’air d’appareils contre l’onanisme. L’Apollon du Belvédère, le Discobole et un joueur de flûte sont enharnachés de ces honteux caleçons métalliques qui reluisent comme des casseroles. On voit, d’ailleurs, que c’est un ouvrage médité de longtemps et exécuté avec amour, c’est escalopé sur les bords et enfoncé avec des vis dans les membres des pauvres plâtres, qui s’en sont écaillés de douleur. »

Dans le nouveau musée d’arts de Nantes, pas de feuilles de vigne en fer blanc. Il eût fallu quelque chose à cacher. Mais comment cacher la vacuité ? Eh ! bien, comme un animateur comble un « blanc » à la radio, en disant ce qui lui passe par la tête. Ce qui aurait excité l’ironie de Flaubert à la visite du Cube, la partie du nouveau musée consacrée à l’art contemporain, ce ne sont pas tant les œuvres que ce qu’en disent leurs cartels.

Or puisqu’il s’agit de textes déjà écrits, plus besoin d’un Flaubert, il suffit de lire. Certains textes tentent un portrait moral des œuvres. Mais les plus cocasses sont les descriptions objectives. Quelques exemples (on n’oubliera pas que sont décrites là des œuvres picturales – en principe) :

  • Le mode opératoire consiste à poser la peinture en plusieurs couches sur un voile de « tergal plein jour ». Après chaque couche, la peinture est essuyée pour déboucher les mailles du tissu. La couleur imprègne ainsi le tissu, en infimes pellicules de pigment, créant ainsi des zones opaques ou transparentes. Le voile est ensuite tendu sur un châssis en aluminium. (À propos de Sans titre (tableau/fenêtre rose), de Cécile BART)
  • Ces notations se présentent sous forme de planches de texte sur un fond de grille gris clair, dans une mise en page austère et dense qui évoque celle des textes officiels. Le format des
    planches introduit un face à face avec le regardeur/lecteur qui se trouve ainsi invité à lire.
    (
    À propos de [ljc notations] le travail de l’art au travail… ?jeudi 6 avril 1989 ? […] mercredi 29 avril 1992de Jean-Claude LEFEVRE« Jean-Claude Lefevre, dit » [sic*])
  • Il réalise ainsi des tableaux en bois constitués d’un rectangle central, d’un passe-partout et d’un cadre entièrement recouverts d’une seule couleur. Ces dix panneaux sont issus de ces séries, que l’artiste déclinera en noir et blanc, en clin d’œil à la photographie. (À propos de Sans titre, d’Allan Mc Collum) [moi, j’aime bien le concept des tableaux monochromes déclinés en noir et blanc…]
  • Cette huile sur toile présente deux aplats de bleus séparés par une ligne verticale au centre et deux bandes blanc-bleuté repoussées de part et d’autre de la surface picturale. « Ligne qui sépare », selon l’artiste, mais aussi ligne de passage articulant deux champs colorés et invitant l’œil à passer de l’un à l’autre. (À propos de Diptyque-Atlantique, de Geneviève ASSE)
  • Cette œuvre propose ainsi trois variantes autour de ce protocole : un panneau achevé, l’autre inachevé (catégorie mise en place à partir de 1990), et un produit dérivé le tondo (détail d’un tableau qui n’existe pas). (À propos de Sans titre, de Bernard PIFFARETTI)
Au hasard des salles du Cube, on trouve aussi un « assemblage de panneaux réfléchissants pour autoroutes », une grande plaque d’aluminium « recouverte d’une laque habituellement utilisée pour recouvrir les carrosseries automobiles », des « belles surfaces de tôles lisses et colorées [qui] sont accidentées, cabossées », des « volumes géométriques simples, seulement dessinés par leur contour », un miroir devant lequel « chacun est confronté à sa propre image », etc. Tout cela est parfaitement escalopé sur les bords, comme aurait dit Flaubert. On ne s’ennuie pas à visiter le Cube !
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* En fait, le musée s’est planté. Jean-Claude Lefevre se fait appeler Lefevre Jean Claude.

dimanche 6 août 2017

Miroir d’eau z’alouettes : (4) une maintenance poétique mais coûteuse

L’avis de marché commence mal : « Le Miroir d’Eau de Nantes Métropole situé sur l’espace public « Château Mercoeur » face au Château des Ducs de Bretagne à Nantes a été mis en service en juillet 2015. » En juillet, on aurait bien voulu, c’est mieux en plein été. Mais n’importe quel site web bien informé, y compris celui de la ville de Nantes, vous dira que le miroir d’eau a été inauguré en réalité le 5 septembre 2015. « Mis en service et inauguré » précisait même Presse Océan, ce qui n’était pas inutile puisque les pannes n’avaient pas manqué.

On se souvient de l’énorme battage médiatique orchestré à l’époque autour de cet équipement de 3,75 millions d’euros voulu par Jean-Marc Ayrault dans l’espoir de faire la nique à celui de Bordeaux – une ambition qui fait légèrement ricaner les Bordelais. Aujourd’hui, toutes ces jactances sont bien oubliées. Oui, quoi, on a là une surface aqueuse de 1.300 m² ‑ presque trois fois moins qu’à Bordeaux – où se déclenchent de temps en temps des jets d’eau ou de brume. Impeccable pour rafraîchir les enfants aux beaux jours mais pas de quoi crier au génie non plus.

Seulement, puisqu’on l’a, il faut bien l’entretenir, d’où l’avis de marché cité plus haut. Le miroir d’eau est géré par la direction de l’espace public de Nantes Métropole. Celle-ci veut confier son entretien et sa maintenance à un prestataire extérieur « pour garantir son bon fonctionnement ». Douterait-elle de ses propres compétences ? Ou préfère-t-elle se laver les mains des dysfonctionnements éventuels ? Car le miroir d’eau est surtout une énorme usine à gaz souterraine. La description de son fonctionnement occupe pas moins de cinq pages du cahier des clauses techniques particulières. En voici le premier paragraphe :

Sur l’idée d’un phénomène naturel volontairement suscité, le niveau des eaux monte et descend sur un rythme de 5 minutes pour générer ainsi une inondation d’environ 2 centimètres sur la totalité de la surface de la place, à l’image des marées transformant constamment le paysage en place inondable et la vie du lieu en créant à tout instant une situation nouvelle*.

Pourquoi des plombiers ne seraient-ils pas poètes, après tout ? Hélas, le retour aux réalités prosaïques ne tarde pas. Cet « accord-cadre à bons de commande avec minimum et maximum et un opérateur économique » coûtera aux Nantais entre 40.000 et 160.000 euros hors taxes par an. Une fourchette dont la largeur dénote bien les doutes de Nantes Métropole sur le bon fonctionnement du miroir d’eau.
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* Comme le signale un lecteur anonyme (voir les commentaires de ce billet), cette « idée d'un phénomène naturel volontairement suscité » est purement et simplement pompée d'un avis de marché concernant la canopée du Forum des halles à Paris !

Les billets précédents de la série Miroir d’eau z’alouettes :

jeudi 3 août 2017

L’industrie nantaise du bidonnage s’exporte bien : (2) Ottawa

S’il est davantage dans le concret que Jean Blaise (voir le billet précédent), François Delarozière a tout de même appris à gonfler les chiffres – peut-être au contact des Machines de l’île. En 2013, il assurait que la tournée de l’Aéroflorale au cours de l'année Green Capital avait rencontré un grand succès. Voici trois ans, il affirmait que plus d’un million de Pékinois étaient venus voir son cheval-dragon et son araignée. Mais les photos de ces événements ne montraient qu’un public clairsemé ; établir un décompte exact était pourtant facile puisque les spectateurs devaient réserver leur place. Selon les Chinois, ils étaient en réalité 100.000.

Après Pékin, le cheval-dragon et l’araignée de La Machine étaient à Ottawa voici quelques jours. Là, les organisateurs se sont abstenus d’annoncer à l’avance des chiffres invraisemblables. Ils les ont annoncés ensuite. En quatre jours, 750.000 personnes seraient venues voir les deux machines, assure La Machine sur son compte Twitter. Comme au Havre et contrairement à Pékin, l’absence de billetterie permet toutes les conjectures. Mais l'énorme album des photos et vidéos mises en ligne raconte une autre histoire.

François Delarozière a utilisé au Canada un stratagème habile : les parcours des machines n’étaient pas annoncés à l’avance. Officiellement, pour faire durer le mystère. En pratique, cela obligeait tous les spectateurs à se rendre au point de départ indiqué : la garantie de faire masse avec une foule concentrée. Et si les spectateurs accompagnaient ensuite la marche des machines, rien n’interdisait de les recompter et les rerecompter au fur et à mesure.

Avec quel résultat ? On peut en juger d'après les photos fournies par La Machine elle-même et publiées sur le site web de Presse Océan. Les deux premières ont été prises le vendredi 28 juillet en début d’après-midi sur l’esplanade de la National Gallery, l’endroit le plus spacieux visité ensemble par les deux machines. Complémentaires, elles ont été prises du même endroit, peut-être l’un des clochers de la basilique Notre-Dame ; on a seulement tourné l’appareil photo d’un quart de tour entre les deux. Grosso modo, on  voit la foule au sud de St. Patrick Street sur la première, au nord sur la seconde, sur une superficie totale d’environ 3 hectares, soit 30.000 m². Sans se lancer dans un comptage individuel des têtes, on voit que le nombre de personnes présentes ne dépasse pas 15.000. C'est déjà beaucoup de monde, mais ça ne fait que 2 % de 750.000.
Sur l'île de Nantes : foule ou pas foule ?

Aucune des autres photos disponibles ne montre de foule plus importante à un autre moment. Sur une troisième photo panoramique, la rencontre de Long Ma et Kumo à George Street, en fin de journée, attire au maximum 5.000 personnes sur 4.000 m², dont la moitié dévolus aux deux machines.

Si la dizaine d’autres rendez-vous proposés avaient attiré autant de monde que celui de la National Gallery, le total des spectateurs serait inférieur à 200.000 – certains d’entre pouvant avoir été comptés plusieurs fois. Où sont les 750.000, alors ? Aurait-on cumulé les spectateurs visibles sur les centaines de photos et de vidéos mises en ligne ?

mardi 1 août 2017

L’industrie nantaise du bidonnage s’exporte bien : (1) Le Havre

Gonfler ses chiffres de participation est un exercice classique chez les organisateurs de manifestations politiques, syndicales, ludiques, etc. Entre leurs chiffres et ceux de la police l’écart est parfois de 1 à 10. Bien que la police ait des techniques de comptage objectives, la presse reprend souvent les statistiques des organisateurs pour ne faire de peine à personne. À ce jeu-là, les acteurs culturels nantais montrent un savoir-faire certain.

Royal de Luxe à Nantes en 2014. Foule ou pas foule ?
Sous la houlette de Jean Blaise, Le Voyage à Nantes, on l’a dit ici, mais également là, a présenté dans le passé des bilans de fréquentation trop beaux pour être honnêtes. Jean Blaise a organisé cette année les festivités du 500ème anniversaire du port du Havre. Il y a transféré le savoir-faire acquis à Nantes. D’abord en faisant appel à de vieilles connaissances, les géants de Royal de Luxe, qui ont défilé dans la ville du 7 au 9 juillet. Ensuite en annonçant des scores abracadabrantesques.

Un peu trop, même : pour Royal de Luxe, on avait annoncé à l’avance 800.000 spectateurs. Avec la meilleure volonté du monde, la presse n'a pas osé confirmer. Si France 3 régions a vu 650.000 personnes, France Bleu s’en est tenu à  « plus de 500.000 personnes ». La réalité était certainement bien inférieure. Les innombrables photos et vidéos de l’événement disponibles en ligne montrent des foules importantes à certains endroits et certains moments mais beaucoup plus clairsemées à d’autres. Parfois, la technique intervient, une prise de vue au téléobjectif renforçant l’impression d'affluence. Cela dit, même si les espérances initiales étaient 37,5 % plus élevées, ce demi-million admis du bout des lèvres reste colossal : mission accomplie.

Et l’on peut compter sur Jean Blaise pour que le bilan d’ensemble des festivités soit glorieux. De toute façon, en l’absence de billetterie, personne ne pourra vérifier. Et je ne suis pas le seul sceptique. Comme l’écrit Gilles Renault, envoyé spécial de Libération, « Nul doute, de la sorte, qu’à l’heure des comptes, Le Havre fournira des chiffres ronflants, mais aussi et surtout approximatifs, sinon fantaisistes, puisque invérifiables et juste destinés à alimenter le satisfecit propagandiste. »